Mijn volgende blog wil ik toewijden aan het prachtige kasteel Pieskowa Skała (uitspraak: Piëskowa Skala). Dit kasteel bevindt op 30 km ten noorden van Krakau (ongeveer 44 min rijden). Mocht je in de buurt zijn van Krakau, dan is dit zeker een toeristische aanrader.

Eerst een beetje geschiedenis van het kasteel

Voor het eerst werd de toenmalige vesting als Peskenstein genoemd in een document uitgegeven in 1315 door de Poolse koning Wladislaus de Korte. Vervolgens bouwde zijn opvolger Casimier III de Grote hier een kasteel, als onderdeel van meerdere verdedigingsvestingen in het zuiden van Polen. De vestingen werden met de Adelaarsnestenroute (Szlaki Orlich Gniazd) betiteld. In de tweede helft van de 16e eeuw werd het gotische kasteel omgevormd tot een renaissance kasteel. Door de eeuwen heen is het kasteel vele malen van eigenaar veranderd. Begin van de vorige eeuw werd het door de laatste eigenaar aan de Poolse staat overgedragen. De Poolse autoriteiten hebben het kasteel zorgvuldig gerestaureerd. Vandaag mogen de toeristen het kasteel bijna het hele jaar door bewonderen.

Tickets en openingstijden

Informatie over de tickets en openingstijden vind je op deze link. Omdat de website geheel in het Pools is, vind je onderin een samenvatting:

mei – september:
dinsdag, woensdag en donderdag: 9.00–17.00
vrijdag: 9.00–13.00
zaterdag en zondag:  10.00–18.00
oktober
dinsdag, woensdag en donderdag: 9.00–16.00
vrijdag: 9.00–13.00
zaterdag en zondag:  10.00–16.00
december
dinsdag t/m vrijdag geopend van 9.00-16.00 alleen voor groepen van minimaal 15 personen. Het moet wel minimaal 24 uur van te voren gereserveerd worden.
zaterdag en zondag
bezichtiging van het kasteel op vaste tijdstippen: 9.00, 10.00, 11.00, 12.00, 13.00, 14.00, 15.00
januari – april
geopend alleen op zaterdag en zondag
bezichtiging alleen op vaste tijden mogelijk: 10.00, 11.00, 13.00, 14.00

Toegangsprijzen voor volwassenen 18zl en met gereduceerd tarief 11zl. Een familie ticket kost 50zl (voor een familie van twee volwassenen en maximaal 4 kinderen).

Het kasteel Pieskowa Skala in Polen

De knots van Hercules en de legende

In de buurt van het kasteel bevindt zich de knots van Hercules (Maczuga Herkulesa). Deze rots van kalk is ongeveer 25 m hoog en wordt zo genoemd vanwege zijn merkwaardige vorm.
In het verleden had de rots verschillende namen en elke naam werd geassocieerd met een legende. Het is de moeite waard om de legende over de koning Krak en zijn knots te beschrijven. Tijdens het bewind van deze koning wekte een draak angst en terreur bij de buurtbewoners. Op een dag greep de koning, onder invloed van grote woede, een enorme knots en sloeg de draak op zijn hoofd en doodde hem ter plekke. Daarna plaatste hij zijn knots in de Ojcow-vallei (uitspraak: ojtsoew), als een waarschuwing voor iedereen die met kwade bedoelingen naar Krakau zou willen komen.

De knots van Hercules